寻找外星生命的全新方式:宇宙中闪闪发光的行星或许存在生命

2019-08-21| 发布者: 俊行天| 查看: 86

孩提时代的我们,常常会看着夜空中发亮的星星天马行空。宇宙那边是不是也有生命存在? 现在科学家说,宇宙中其他发光的行星可能是外星生命的家园。

天文学家试图通过地球上的望远镜,寻找那些行星发出的独特的辉光,来了解遥远星球上的生命是否存在,或许能够发现外星人存在的蛛丝马迹。

研究人员认为,外星世界可能会发出壮观而美丽的光,这种光是为了防止这些行星上的生命被辐射破坏的物理过程的结果。来自炽热太阳的强烈紫外线曾一度被认为意味着其他行星上生命的瞬间死亡,但科学家们表示,它可能触发一种从地球上可以看到的、发散到宇宙其他地方的辉光,让地球人类科学家得以观察到,它实际上可能是一条重要的线索,

在地球上,有一些海底珊瑚利用生物荧光把太阳的有害紫外线辐射转化成无害的可见波长,从而发出美丽的光芒。也许这样的生命形式也存在于其他世界,受此启发可以让科学家发现外星生命的线索。

寻找外星生命的全新方式:宇宙中闪闪发光的行星或许存在生命

康奈尔大学卡尔·萨根研究所研究员杰克·奥马利-詹姆斯是该研究的主要作者,他说:“想象一个外星世界在强大的望远镜里发出的柔和的光,这是在宇宙中寻找生命的一种全新的方式”。

根据这项发表在英国皇家天文学会月报的新研究,这是一种被被称为生物荧光的现象,它的形成是为了防止行星受到来自太阳的辐射,当行星受到紫外线照射时,它们可以被吸收成更长波的、破坏性更小的颜色的光,这一过程被称为光保护生物荧光。

寻找外星生命的全新方式:宇宙中闪闪发光的行星或许存在生命

通过寻找其它星球存在这种生物特征的新方法,可能帮助我们最终在宇宙的其他地方发现外星生命。我们太阳系外的许多行星被认为是围绕M型恒星运行的。M型恒星是宇宙中最常见的恒星,会定期发出耀斑,击中围绕它们旋转的行星。恒星耀斑可能正在用美丽的颜色照亮周围的行星。它们可以被地球上的新型望远镜以及人类送入太空的轨道望远镜捕捉到。

寻找外星生命的全新方式:宇宙中闪闪发光的行星或许存在生命

为了研究这种荧光,科学家们观察了地球上类似的荧光色素,这种色素通常存在于珊瑚中。这使他们能够模拟其他行星可能发出的颜色,并且能够模拟在地球上探测到的任何信号的强度和特征,包括它们是否会是生命的迹象。

现在利用这种方法,可以帮助天文学家研究我们已经知道的行星,包括比邻星Proxima b。这是一颗围绕距离我们最近的恒星运行的行星,它可能是外星生命的潜在家园。研究人员希望首先可以把Proixiam b作为一个目标,让我们从远处了解更多。

另外地球上即将应用的下一代更强功能的望远镜,也可以从小的行星上捕捉足够的光来帮助科学家分析生命的迹象。总而言之,这将是一种全新的寻找外星生命的方式。

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